Ein paar einfache Schritte, die helfen weniger Lebensmittel wegzuwerfen

Wir haben ein paar einfache Maßnahmen aufgelistet, die euch helfen können weniger Lebensmittel wegzuwerfen. Fallen euch noch weitere ein? Wir freuen uns auf eure Kommentare!

Lebensmittelverschwendung

Einkaufen:

  • Kleinere Mengen einkaufen, dafür mehrmals die Woche und Großeinkäufe vermeiden. So behält man besser den Überblick.
  • Einkäufe vorher planen. Nicht hungrig einkaufen gehen und von Spontankäufen absehen.
  • Auch Obst und Gemüse kaufen, dass nicht der Norm entspricht und perfekt aussieht. Mehr zum Thema Lebensmittelnormen hier.
  • In Geschäften einkaufen, die Waren, die bald ablaufen, günstiger anbieten und die nicht bis spät abends die Regale füllen.
  • Obst und Gemüse nicht in Großpackungen kaufen und Geschäfte meiden, die solche anbieten. So vermeidet man zum einen Plastikmüll. Zudem werden solche Packungen weggeworfen, wenn nur eine einzige Frucht verdorben ist. Wenn man die Früchte einzeln kauft, kann man genau so viele kaufen, wie man auch wirklich verwerten kann.
  • Am besten selbst beim Bauern einkaufen oder ein Abo für Obst und Gemüse bestellen. Damit umgeht man, dass die Früchte genormt werden und weniger schöne weggeworfen werden. Man unterstützt außerdem kleine, unabhängige Bauern und keine großen Lebensmittelkonzerne.

Kochen

  • Auf die eigenen Sinne vertrauen. Nur weil das Mindesthaltbarkeitsdatum abgelaufen ist, sind Lebensmittel noch lange nicht verdorben. Mehr Infos zum MHD gibt es hier.
  • Reste vom Vortag beim Kochen verwerten.
  • Lieber kleinere, dafür mehrere Portionen servieren. So bleiben weniger Reste auf dem Teller übrig.
  • Saisonale und regionale Produkte kaufen. So vermeidet man, das Lebensmittel schon auf den langen Transportwegen verderben. Unser Saisonkalender kann euch dabei helfen.

Weitere Möglichkeiten:

  • Eigene Kräuter, Obst und Gemüse anbauen. Da kann man sicher sein, dass im Produktionsprozess nichts weggeworfen wird und außerdem macht es Spaß. Mehr Infos findet ihr hier.
  • Man kann auch containern gehen, das heißt Lebensmittel aus den Mülleimern von Supermärkten “retten”. Das ist allerdings in der Regel nicht legal. Mehr Infos findet ihr hier.

Das ist eine Liste, die wir aus eigenen Erfahrungen zusammengestellt haben. Wir freuen uns sehr über weitere Ideen eurerseits!

Protagonist Pius Horn

Filialleiter eines EDEKA in Nusplingen
Herr Horn hat das Geschäft seiner Familie übernommen und ist u.a. Filialleiter eines EDEKA im schwäbischen Nusplingen. Dieses Geschäft dient der ländlichen Nahversorgung. Es handelt sich um eine kleine Filiale, inklusive Backstube. Er kennt die Kunden beim Namen und in seinem Geschäft geht es persönlich zu. Herr Horn widerstrebt das Wegwerfen von Lebensmitteln und so versucht er Alternativen für die Weiterverwertung von ihnen zu finden.

Wie aus Lebensmitteln Produkte wurden

„Zu gut für die Tonne“, eine Studie der Uni Stuttgart, ermittelte wie viele Lebensmittel in Deutschland weggeworfen werden. Außerdem versuchten die Autoren der Studie zu erklären, warum deutsche Privathaushalte so viele Lebensmittel wegwerfen (im Schnitt knapp 82 kg pro Jahr). Ein Grund sei das private Haushalte Lebensmittel nicht genügend zu schätzen wissen. Doch woran liegt das eigentlich?

Das Leben im Überfluss

In der Langfassung der Studie heißt es weiter, dass „Haushalte in der westlichen Welt […] in einer Konsum-, Überfluss- und Wegwerfgesellschaft [leben]“. Dies wirkt sich auch auf den Umgang mit Lebensmitteln aus. Durch die ständige Verfügbarkeit werden Lebensmittel für die Deutschen weniger wichtig, sind weniger wert.

Das macht sich auch am Preis bemerkbar. Da sich Deutschland seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs zu einer Wohlstandsgesellschaft entwickelt hat, sind Lebensmittel für deutsche Haushalte vergleichsweise billiger geworden. Während Haushalte 1950 noch etwa 50 % ihres Haushaltsbudgets für Lebensmittel ausgaben, waren es 2012 nur noch knapp 11 %  des verfügbaren Einkommens.

Im Europa-Vergleich zahlen Deutsche sehr wenig für ihre Nahrung. Im Eurostat-Jahrbuch 2012 wurde ermittelt, dass nur Luxemburg (9,2 %), Großbritannien (9,4 %), Irland (9,8 %), Österreich (10,2 %) und die Schweiz (10,7 %) weniger ihres Haushaltsbudgets für Lebensmittel ausgeben. Wenn Nahrung die Haushaltskasse nicht mehr schwer belastet, tut auch das Wegwerfen nicht so weh.

In anderen europäischen Ländern, in denen das Wohlstandsniveau niedriger ist, wird deutlich mehr vom Haushaltsbudget für Nahrung ausgegeben. Den größten Anteil ihres Einkommens geben zum Bespiel Rumänen für Lebensmittel aus (29,1 %). In Entwicklungsländern geben Menschen sogar bis zu 80% ihres Einkommens für Nahrungsmittelaus.

Das wir Nahrung nicht mehr richtig zu schätzen wissen ist auch ein Generationenproblem. Menschen, die einmal Lebensmittelknappheit erlebt haben, gehen insgesamt sorgsamer mit Lebensmitteln um. Deshalb wissen nach 1950 geborene Deutsche Lebensmittel auch weniger zu schätzen. Menschen in Wohlstandsgesellschaften scheinen einen bewussten Umgang mit Lebensmitteln zu verlernen. Dieses Problem wird sich wahrscheinlich noch verschlimmern. Spätestens wenn die Generation, die den zweiten Weltkrieg miterlebt hat, ausstirbt und ihre Erfahrungen nicht mehr an Kinder und Enkelkinder weitergeben kann.

Lebensmittel als Produkte

Lebensmittel im Supermarkt

Lebensmittel im Supermarkt sind häufig in Plastik eingepackt, alle entsprechen der Norm

Lebensmittel werden in deutschen Supermärkten außerdem zunehmend als rein industrielle Produkte präsentiert. Alle Karotten sehen gleich aus. Laut eines Spiegel-Artikels verlässt eine Fünftel der Ernte in Europa gar nicht erst den Bauernhof. Lebensmittel-Normen verhindern, dass Obst und Gemüse, das anders aussieht, im Supermarkt ankommt. Der Grund: nicht schön genug.

Deshalb findet man einen Apfel mit Delle im Supermarkt auch nicht und wenn doch, wollen ihn die meisten Kunden nicht haben. Obst und Gemüse sind oft steril  in Plastik verpackt. Zudem sind die Regale in den Supermärkten meist bis spätabends prall gefüllt und dank Globalisierung ist jedes Obst und Gemüse zu jeder Jahreszeit erhältlich. Eine Saison gibt es in deutschen Supermärkten nicht. Das führt dazu, dass der Verbraucher die Nahrung zunehmend als reines Industrie-Produkt wahrnimmt. Er verliert den Bezug dazu, wie Lebensmittel entstehen, woher sie kommen.

Lösung?

Ein Gegentrend könnte man in der Bio-Bewegung sehen. Verbraucher sind wieder bereit mehr Geld für ihre Lebensmittel auszugeben. Allerdings ist Bio mittlerweile in den Discountern angekommen. Auch hier werden Preise gedrückt, Obst und Gemüse werden in Plastik eingeschweißt. Oft überqueren die Lebensmittel auf dem Weg zum Verbraucher sogar Ozeane.

Der einzelne Verbraucher kann natürlich versuchen sich besser zu informieren. Er kann regional kaufen, vielleicht sogar direkt beim Hersteller. Habt ihr weitere Ideen, wie man dagegen vorgehen kann, dass sich Verbraucher zunehmend von ihrer Nahrung entfremden? Was können wir tun, damit Lebensmittel wieder mehr als das wahrgenommen werden was sie eigentlich sind – Mittel zum Leben? Auf eure Vorschläge sind wir gespannt!

Das Problem mit dem Mindesthaltbarkeitsdatum

Das Mindesthaltbarkeitsdatum, kurz MHD, ist eine Garantie des Herstellers, dass die Nahrung bis zu diesem Datum seine spezifischen Eigenschaften behält. Das Produkt ist mindestensbis zum angegebenen Datum haltbar. Verdirbt ein Lebensmittel vor Ablauf des MHDs kann es vom Verbraucher umgetauscht werden. Viele Verbraucher sehen im MHD allerdings ein Verfallsdatum. Ist das MHD abgelaufen, werden oft noch genießbare Lebensmittel einfach weggeworfen.

Das muss eigentlich nicht sein.

Mindesthaltbarkeitsdatum auf einem Joghurtglas
Ist das MHD nur bei Lagerung bei einer bestimmten Termperatur gewährleistet, wird dies zusammen mit dem MHD angegeben.

Das MHD ist überschritten – was tun?

Ist das MHD fast erreicht oder überschritten (und auch davor) sollte überprüft werden, ob die Nahrung noch genießbar ist. Vertraut einfach euren Sinnen und zwar in folgender Reihenfolge:

  • Sehen die Lebensmittel normal aus? Sind Farbe oder Konsistenz unverändert? Bei Milchprodukten wie Joghurt kann beispielsweise eine dünne Wasserschicht entstehen, weil sich Molke absetzt. Der Joghurt ist in der Regel aber noch genießbar.
  • Riecht die Nahrung normal?
  • Hat die Nahrung die ersten beiden Prüfungen bestanden, sollte man ein bisschen davon probieren. Wenn der Geschmack okay ist, sind die Lebensmittel in der Regel auch noch in Ordnung.

Wie gehen Supermarktbetreiber mit dem MHD um?

Für Supermarktbetreiber ist es auch erlaubt die Ware nach Ablauf des MHDs zu kontrollieren und umzuetikettieren. Eine andere Möglichkeit ist es Lebensmittel vor Ablauf des MHDs billiger anzubieten. Viele Supermärkte machen sich diese Mühe aber nicht und werfen die Lebensmittel schon kurz vor Ablauf des MHDs weg.

Worauf kann ich beim Einkauf von Lebensmitteln achten?

Beim Kauf von Lebensmitteln kann jeder selbst seinen Teil zur Verringerung von Lebensmittelverschwendung beitragen. Im Supermarkt gibt es oft das gleiche Produkt mit verschiedenen MHDs. Neue Ware wird (meist hinten im Regal) aufgefüllt und ist länger haltbar. Viele Verbraucher greifen deshalb zu den Produkten weiter hinten im Regal, weil sie sie für frischer halten. Wir sollten uns aber fragen, ob wir die etwas länger haltbaren Produkte überhaupt benötigen. Wenn wir wissen, dass wir die Lebensmittel bald verbrauchen werden, können wir ohne Probleme zu den Produkten mit einem kürzeren MHD greifen – und so verhindern dass noch genießbare Produkte im Handel weggeworfen werden.

Das Verbrauchsdatum

Neben dem MHD gibt es auch das Verbrauchsdatum. Es gilt nur für einige leicht verderbliche Lebensmittel, wie zum Beispiel Hackfleisch. Ist es verdorben, kann es die menschliche Gesundheit unmittelbar gefährden. Lebensmittel mit abgelaufenem Verbrauchsdatum sollten deshalb auch sofort entsorgt werden. Produkte mit einem Verbrauchsdatum sind mit der Aufschrift „verbrauchen bis …“ gekennzeichnet.

Weiter Informationen zum Mindesthaltbarkeitsdatum findet ihr auch hier.

Weitere Lösungen?

Welche Ideen habt ihr, um mit dem Problem MHD umzugehen? Sollte es ganz abgeschafft und zum Beispiel nur noch ein Produktionsdatum angegeben werden? Wir freuen uns auf eure Vorschläge!